'Ik sta dag in, dag uit op scherp. Maar op de momenten dat alles in zijn plooi valt, is de voldoening heel groot'

'Ik sta dag in, dag uit op scherp. Maar op de momenten dat alles in zijn plooi valt, is de voldoening heel groot'

Joke combineert haar studie met een job en een gezin

Twee diploma’s, vier kinderen en een job als laborante. Dat is al een behoorlijk palmares. Sinds vorig jaar mag Joke daar ook nog een opleiding als werkstudent Voedings- en Dieetkunde aan toevoegen. ‘Ik wil eigenlijk al lang aan de slag als ziekenhuisdiëtiste maar durfde de stap naar nog een opleiding niet te zetten.’ Toen duidelijk werd dat de toekomst bij haar huidige werkgever onzeker is, verdween haar twijfel. ‘Het was nu of nooit!’

Wetenschappelijke kennis combineren met praktische en sociale vaardigheden. Dat staat centraal in de opleiding Voedings- en Dieetkunde. ‘Inhoudelijk sluit de leerstof nauw aan bij mijn vooropleidingen en interesses. Ik kan terugvallen op een ruime wetenschappelijke basis en lees al heel lang alles wat los en vast zit over voeding. Communicatie en coaching daarentegen, waren voor mij onbekend terrein.’ Een extra uitdaging dus. Wat Joke nog meer goesting gaf om eraan te beginnen.

'“Ben je gek?!” Dat was vaak de eerste reactie die ik kreeg toen ik aan mijn omgeving vertelde dat ik terug ging studeren.’ Maar er waren ook heel fijne reacties. Mensen die haar net aanmoedigden om haar droom te volgen. ‘Ik las onlangs een quote waarin ik direct een werkstudent herkende: “Iedereen zei dat het niet kon … Toen kwam er iemand die het niet wist … en die deed het gewoon.”  - Dat is exact mijn verhaal!’

Voor ze aan de opleiding begon, wou Joke alles praktisch geregeld hebben: werken, verplichte lessen, examens … ‘Maar die illusie heb ik laten varen. Uiteindelijk kwam ik op het punt dat ik dacht: ik spring gewoon en we zien wel! En kijk: stap voor stap blijkt alles toch te lukken! Ik doè het gewoon!’

‘Ik probeer zoveel mogelijk te studeren als mijn gezin er geen last van heeft. Als iedereen slaapt is het lekker rustig!’
Story image

Joke ging niet over een nacht ijs bij haar beslissing om terug te gaan studeren. ‘Ik ben langsgekomen op een Opencampusavond en heb via mail contact opgenomen met docenten uit de opleiding. Al mijn vragen werden telkens snel en volledig beantwoord. Ik kreeg het gevoel dat ik er zeker niet alleen voor zou staan, dat de hogeschool rekening zou houden met mijn persoonlijke situatie. Ondertussen kan ik bevestigen dat die belofte ook absoluut wordt nagekomen.’

Ongeveer een derde van de studenten Voedings- en Dieetkunde volgt een aangepast traject voor werkstudenten. De grootste groep zijn dertigplussers. Vaak ook vrouwen met een job en een gezin. ‘Elke maandag volgen we een hele dag samen les. Er hangt een hele fijne sfeer tussen de werkstudenten. Nog een extra motivatie.’

‘Het accent ligt op leren en groeien in een brede context. Hier studeren is meer dan leerstof blokken om examenvragen juist in te vullen. Door kennis te combineren met vaardigheden krijg je de kans om ook als persoon te groeien. Slagen voor examens is dan een mooi neveneffect in de plaats van het enige streefdoel.’

'Het accent ligt op leren en groeien in een brede context. Hier studeren is meer dan leerstof blokken om examenvragen juist in te vullen.'
Story image

Ondertussen werkt Joke nog vier dagen per week als medisch laborant op de afdeling Pathologie in het ziekenhuis van Geel. ‘Ik heb het geluk dat ik daar samenwerk met heel flexibele collega’s. Zo krijg ik de permanente lessen, examens en op termijn de stages … toch in mijn schema gepro.. euh gepast. Zonder hen was opnieuw studeren niet mogelijk geweest.’

Ook haar man en kinderen staan helemaal achter haar studie. ‘De kinderen vonden het in het begin wel wat gek. “Ga jij nu nog naar school?”. Maar ondertussen zijn ze het helemaal gewoon. De twee kleinste zijn zelfs eens meegekomen naar de campus. Ik had die dag geen opvang, dus er zat niets anders op. Dat was gelukkig een uitzondering.(lacht)”

Wat ze het moeilijkste vindt? ‘Het voortdurend wisselen van rol. Soms breng ik ‘s morgens de kinderen naar school, volg ik daarna les op de campus en werk ik ’s middags in het laboratorium van het ziekenhuis. Dat zijn dagen dat het me soms wat duizelt. Ik sta dag in, dag uit op scherp. Maar op de momenten dat alles goedkomt en in zijn plooi valt, is de voldoening heel groot!’

Story image

 

-  Joke Nevelsteen
- 36 jaar
- Mama van vier: twee plus twee (plus)kinderen
- Studeerde in 2006 af als master in de Biomedische Wetenschappen
- Behaalde in 2017 een bachelor Medische Laboratoriumtechnologie
- Werkt als medisch laborante
- Studeert
Voedings- en Dieetkunde op Campus Geel als werkstudent

Inspireert dit verhaal jou en wil je meer weten over de bachelor Voedings- en Dieetkunde of onze trajecten die je kan combineren met een gezin of een job? Bezoek dan zeker onze website.

 

 

Campus Geel Onze studenten
Over Thomas More

Met 40 professionele bacheloropleidingen, 16 graduaatsopleidingen en ruim 19.000 studenten in Antwerpen, Geel, Herentals, Lier, Mechelen, Sint-Katelijne-Waver, Sint-Niklaas, Turnhout en Vorselaar is de Thomas More-hogeschool de grootste kweekvijver voor hooggeschoold professioneel talent van de provincie Antwerpen. Thomas More is daarnaast een strategische partner voor tal van grote en kleine bedrijven, instellingen en organisaties in de brede regio en ver daarbuiten. Thomas More maakt deel uit van de Associatie KU Leuven.

Thomas More
Zandpoortvest 60
2800 Mechelen