'Ouders van studenten zitten met veel vragen'

'Ouders van studenten zitten met veel vragen'

Kirsten Vandermeulen met drie studerende zonen in huis(arrest)

Kirsten Vandermeulen werkte samen met collega Ann-Sofie Vanoverstijns aan tips voor ouders bij online onderwijs. Want hoewel afstandsonderwijs niet nieuw is in de hogescholen, is het door de Coronacrisis plots alomtegenwoordig en onontkoombaar. Kirsten is goed geplaatst om ouders daarbij te adviseren. Zij werkt niet alleen als expert bij de dienst Onderwijs van Thomas More, maar is als mama van drie uit de kluiten gewassen studerende zonen ook ervaringsdeskundige. 'Tot nu toe valt het mee', zegt ze. 'Maar ik moet er soms wel wat achter zitten ...'

Kirsten somt ze op. 'Wout is de oudste, hij zit in zijn vijfde jaar Productontwikkeling aan de Universiteit Antwerpen. Tijs doet de bachelor Toegepaste Taalkunde, ook in Antwerpen, maar aan de KU Leuven en Jef, de benjamin, studeert bij Thomas More, eerste jaar Ontwerp- en Productietechnologie aan Campus De Nayer.'

Een huis vol studenten dus, maar de eerste twee weken van de lockdown light vielen mee.

'Het is zeker een voordeel dat ik zelf in het onderwijs sta', zegt Kirsten. 'Ik wist wat me te doen stond. Om negen uur uit bed bijvoorbeeld, want anders denken ze dat het vakantie is. Nu het is vooral Jef, de jongste, die ik wat achter zijn veren zit. Wout is met zijn masterproef bezig, die moet je niet porren en Tijs is een hanger, hij heeft een 'losse stijl' zal ik maar zeggen, maar daar maak ik me geen zorgen over, ​ hij komt er wel.'

Kirsten kent haar Pappenheimers en ze weet ook wat er momenteel achter de schermen gebeurt om het onderwijs op gang te houden, maar ze beseft dat lang niet alle ouders van studerende kinderen en jongeren er gerust in zijn.

'Ik kreeg heel wat telefoontjes van vriendinnen en kennissen', zegt ze. 'Hoe zit dat? Hoe moet dat straks met de examens? Kunnen ze nu nog wel overgaan?' Enfin, er heerst wel wat onzekerheid. Daarom vonden we het nuttig om wat tips voor de ouders van onze studenten op papier te zetten, al is dat niet evident, want niet alle gezinnen hebben de luxe dat elk kind een eigen kamer met een bureeltje heeft, niet iedereen heeft een tuintje als toevluchtsoord, de omstandigheden kunnen heel erg verschillen. We beseffen dat , maar we hopen dat onze vuistregels wat inspiratie kunnen bieden. Oplossingen moeten niet altijd ingewikkeld en duur zijn en vaak kan de hogeschool hulp bieden. Ik hoop ook dat ouders van kinderen in het hoger onderwijs beseffen dat we het wel zullen oplossen, ik weet dat, want ik zie elke dag hoe hard er gewerkt wordt om dit academiejaar tot een goed einde te brengen.'

De zonen van Kirsten blijken deze sperperiode al bij al redelijk relaxed op te vatten.

'Op zondagavond overloop ik met hen even hun weekplanning, zegt ze. 'Wat ben je deze week van plan, moet je iets afkrijgen', dat soort dingen. Ik probeer ze wel bij de les te houden, maar eerlijk gezegd, ik vind dat ze het er voorlopig heel kalm bij blijven, dat ze het filosofisch opvatten. Ze gaan heel veel fietsen om zich te ontspannen, ze spreken online af met vrienden. Jef heeft net een online vergadering gehad met de scouts. En ja, online shoppen doen ze ook graag, kleren kopen, of dingen voor hun fiets. En ze spelen weer ouderwetse gezelschapsspelletjes met de ouders, zoals Dixit. We bestellen een Foodbag, koken soms samen en tafelen al wat langer. Dat is ook fijn, iedereen altijd aan tafel zoals vroeger toen ze klein waren, normaal gezien komen ze tegenwoordig binnen- en buiten gewaaid. Bij momenten heeft deze periode ook wel iets gezelligs, al hoop ik eerlijk gezegd dat ze zo snel mogelijk voorbij is.'

Kirsten beseft ook dat het onderwijs na deze crisis niet meer hetzelfde zal zijn.

'Het afstandsonderwijs krijgt nu een boost, zoveel is zeker. Natuurlijk loopt het allemaal niet altijd van een leien dakje. Er wordt naar hartenlust geëxperimenteerd. Ik zie dat hier thuis ook. Maar de meeste studenten snappen dat he, ze helpen hun docenten om bepaalde dingen op te zetten of uit te proberen, ze trekken hun plan. Onze dienst ondersteunt onder ander Newrow, dat is een virtueel klaslokaal. Sommige opleidingen gebruiken ook de gamesomgeving Discord om een ontmoetingsruimte te creëren. ​ Er gebeurt van alles. Kortom, het is trial and error, maar het lukt wel en we zijn klaar om straks digitaal te examineren. Onze grootste zorg in deze periode zijn de kwetsbare studenten, de studenten die het thuis niet zo breed hebben, die geen ondersteuning krijgen, die misschien aan het afhaken zijn. Hoe bereiken we die? Hoe krijgen we die terug op het spoor? Dat is de grote uitdaging voor ons en voor onze dienst studentenvoorzieningen.'

(wm)

 

Over Thomas More News

Met 42 professionele bacheloropleidingen, 18 graduaatsopleidingen en ruim 20.000 studenten in Antwerpen, Geel, Herentals, Lier, Mechelen, Sint-Katelijne-Waver, Sint-Niklaas, Turnhout en Vorselaar is de Thomas More-hogeschool de grootste kweekvijver voor hooggeschoold professioneel talent van de provincie Antwerpen. Thomas More is een strategische partner voor tal van grote en kleine bedrijven, instellingen en organisaties in de brede regio en ver daarbuiten. Thomas More maakt deel uit van de Associatie KU Leuven.

Thomas More News
Zandpoortvest 60
2800 Mechelen