Overdag op de fiets, 's avonds op de laptop

Overdag op de fiets, 's avonds op de laptop

Wielrenster Amber Aernouts (19) wil snel naar de top en tegelijk haar bachelordiploma behalen

'Mijn ambitie?' Amber aarzelt niet. 'Ik wil een van de beste klimsters ter wereld worden', zegt zij. 'Uitblinken in de Giro en in de Ardense klassiekers, in Luik-Bastenaken-Luik, de Amstel Gold Race.' En tegelijk Sport- en Cultuurmanagement studeren in Turnhout? 'Het is niet gemakkelijk', zegt Amber, 'maar ik heb het ervoor over. De koers is mijn leven, het kost me geen moeite, en ik wilde sowieso iets doen met economie. Toen ik op de infodag hoorde dat je deze richting ook op afstand kunt volgen, was ik meteen verkocht. Nu kan ik overdag trainen en 's avonds studeren '. Als ik moet kiezen? 'Nee, ik probeer het allebei even goed te doen!' (lacht).

Toch heeft Amber ervoor gekozen om op dinsdag en vrijdag de lessen op de campus te volgen, de taalvakken. 'Ik heb economie-wiskunde gestudeerd in het middelbaar', zegt ze, de economische vakken doe ik in zelfstudie, maar ik voel me toch wat zekerder als ik Frans en Engels live volg. Zo hou ik ook wat meer voeling met de school en mijn medestudenten. Tot nu toe valt het mee, ja, ik heb mijn eerste examens achter de rug en dat lukte. Ik heb dit jaar ook geen volledig programma opgenomen,  46 punten, zo kan ik, als het wat meezit, over vier jaar mijn diploma behalen.'

'Ik wil een van de beste klimsters ter wereld worden. Dat is mijn droom.'

Op het ogenblik van dit gesprek is Amber klaar voor een nieuwe start, in een nieuw team, op een nieuwe fiets. Het voorbije jaar verliep met hoogtes en laagtes. Ze sukkelde lange tijd met een allergie, en de overgang van de jeugd naar het grote peloton was zwaar.

'Vorig jaar was ik eerstejaars belofte', zegt Amber, maar dat is een reuzenstap, omdat er bij de vrouwen geen wedstrijden voor beloften zijn, op de nationale kampioenschappen na. Je koerst dus meteen bij de elite, soms met kleppers als Marianne Vos. Mijn resultaten waren dus niet zoals bij de jeugd en dat was soms frustrerend, maar mijn coaches zeggen dat ik op schema zit, dat dit een overgangsjaar was, dat het een kwestie van doorbijten is. Ik heb een goede trainingswinter achter de rug en ik voel dat het steeds beter gaat. Het is best wel spannend, maar ik ben er klaar voor.'

'Ik ben blij met mijn studiekeuze. Nu kan Ik mijn sportcarrière verderzetten én tegelijkertijd een waardevol diploma behalen.'

Het vrouwenwielrennen zit in de lift, er is een publiek voor, dat bewees ook het veldrijden deze winter met als orgelpunt de beklijvende WK-sprint tussen Ceylin Alvarado en Annemarie Worst. Toch verdienen zelfs de bekendste rensters maar een fractie van hun mannelijke collega's. Er is dus nog werk aan de winkel, maar het peloton is internationaal, de omkadering en de begeleiding zijn professioneel en de verwachtingen hooggespannen. Voor jonge toptalenten zoals Amber zijn de keuzes niet evident.  Zij moeten alles op de sport zetten als ze willen slagen, maar de kans dat ze van hun passie kunnen leven is (nog) niet heel groot. 'Daarom ben ik ook zo blij met mijn studiekeuze', zegt Amber. 'Ik kan mijn sportcarrière verderzetten én een waardevol diploma behalen.'

Story image

Amber aan het werk voor de nationale ploeg.

En de ambities zijn hoog.

'Ik zit nu in nieuw UCI-team, Multum Accountants - LSK Ladies CT', zegt Amber, 'een internationaal gezelschap, maar heel tof, we zijn al een paar weekends op stage geweest en we zijn onder andere geselecteerd voor de Amstel Gold Race. Ik begin in maart met de Ronde van het Hageland en Le Samyn. En ik kijk er echt naar uit. De seizoensstart maakt mijn studies niet extra zwaar hoor, integendeel. In de winter trainen we constant en doen we meer kilometers en uren op de fiets dan tussen de wedstrijden. Als je het goed plant, blijft er best nog wel veel tijd over voor de school.'

Maar ondertussen droomt Amber ervan om straks aan het EK op de weg te mogen deelnemen, om straks bij de besten over de cols te rijden, en - wie weet - om ooit in een klassieker als eerste over de streep te komen, de handen in de lucht, de hemel op de lippen.

(wm)

Inspireert dit verhaal jou en wil je meer weten over de bachelor Bedrijfsmanagement, afstudeerrichting Sport- en Cultuurmanagement, bezoek dan onze website of kom eens langs op een van onze infomomenten.
Story image

Amber Aernouts in haar nieuwe outfit van Multum Accountants - LSK Ladies CT.

Campus Turnhout
Over Thomas More

Met 40 professionele bacheloropleidingen, 16 graduaatsopleidingen en ruim 19.000 studenten in Antwerpen, Geel, Herentals, Lier, Mechelen, Sint-Katelijne-Waver, Sint-Niklaas, Turnhout en Vorselaar is de Thomas More-hogeschool de grootste kweekvijver voor hooggeschoold professioneel talent van de provincie Antwerpen. Thomas More is daarnaast een strategische partner voor tal van grote en kleine bedrijven, instellingen en organisaties in de brede regio en ver daarbuiten. Thomas More maakt deel uit van de Associatie KU Leuven.

Thomas More
Zandpoortvest 60
2800 Mechelen