Sophie wordt master in Londen

Sophie wordt master in Londen

'Toerisme was een prima voorbereiding'

Sophie Vanhove volgt een master Event & Experience Management aan de Goldsmiths University in Londen. De bachelor Toerisme en Recreatiemanagement die ze in juni behaalde bleek achteraf een prima voorbereiding. 'Net omdat het zo'n brede opleiding is,' zegt Sophie. 'Ik merk gewoon dat ik op veel vlakken verder sta dan de meeste van mijn klasgenoten en ook mijn bachelorproef was een schot in de roos.'

'Bij mijn intakegesprek in Londen was het een grote troef dat ik al ervaring had met het organiseren van 'moeilijke' events. Voor onze bachelorproef hebben we een evenementenbureau opgericht, Phoenix Events, om op verlaten locaties - leegstaande supermarkten, kerken, fabrieken ... - unieke events te organiseren. Oude, mooie architectuur nieuw leven inblazen en een geweldige ervaring bieden aan onze klanten. Dat was echt top. Al is het voor studenten niet evident om met lokale overheden of privépartners te onderhandelen. Vaak haken ze af van zodra je zegt dat je nog studeert, maar toch zijn we erin geslaagd een paar mooie dingen te realiseren.'

Hoe kwam je er eigenlijk bij om in Londen verder te studeren?

'Ik zocht nog iets in die branche en mijn trajectbegeleider raadde me aan om voor een master te gaan. Helaas bestaat er geen master in events in België, de universiteit hier heeft die wel, een zeer interessant programma met focus op artistieke evenementen. Daarnaast is een extra buitenlandse ervaring ook mooi meegenomen en dan had ik nog een vriend die al aan Goldsmiths studeerde ...'

En het bevalt je goed hier?

'Zeker! Super interessant! Maar wel duur, helaas. Gelukkig ligt mijn studentenhuis niet in het toeristische hart van Londen, maar het blijft prijzig. Enfin, het is natuurlijk een once-in-a-lifetime opportunity om een jaar in het multiculturele Londen te wonen. Er is altijd wel iets te doen en  buiten het centrum wonen is ook tof omdat  je op die manier de echte Londenaars leert kennen.'

'Grijp je kans om voor een tijdje naar het buitenland te gaan tijdens je studies, het verruimt je blik op alle mogelijke gebieden en het is een enorm pluspunt op je cv.' 

 En de studies, vergelijk eens?

'Je werkt hier veel zelfstandiger, je wordt minder gepamperd. En ze zijn ook minder examengericht, je moet aantonen dat je het onder de knie hebt met essays en onderzoek. Zo ben ik momenteel bezig met het analyseren van C-mine in Genk, de verschillende evenementen die ze aanbieden en het effect van dit project op de stad. Voor events is Londen zelf natuurlijk de ideale biotoop, zo werken we constant samen met musea als de National Gallery. Volgend semester organiseren we bijvoorbeeld een evenement rond Picasso voor the Royal Academy of Arts.'

Sophie voor Goldsmiths in Londen.
Sophie voor Goldsmiths in Londen.

Over haar topmomenten bij Thomas More moet Sophie niet lang nadenken. 

'Mijn stage bij Madame Tussaud of mijn eindstage in Reykjavik of nee, de studiereis naar Dubai', lacht ze. 'Gewoon een fantastische bestemming om met vrienden naar toe te gaan, maar ook heel leerrijk.  Wij hadden een reis gepland en georganiseerd voor een groep rolstoelgebruikers, dat was best wel heftig. Ik kan je verzekeren dat het soms enorm moeilijk was om alle moeilijkheden te overwinnen, ook Dubai is nog lang niet volledig rolstoeltoegankelijk, maar het ergste was de mentaliteit van sommige toeristen, die totaal geen respect toonden voor onze mensen. Nu, als er iets is wat ik zou willen aanraden aan alle studenten, dan is het dat wel: grijp je kans om voor een tijdje naar het buitenland te gaan tijdens je studies, het verruimt je blik op alle mogelijke gebieden en het is een enorm pluspunt op je cv.'

Sophie is dus meer dan tevreden over haar bacheloropleiding in Mechelen, al verliep de start van haar studentenleven niet meteen perfect.

'Ik heb eerst een jaar Criminologie geprobeerd in Leuven', zegt ze', maar de overgang van TSO naar de unief was voor mij nog te zwaar. En ik studeerde op een verkeerde manier. Maar ik heb daar absoluut geen spijt van. Ik heb veel geleerd van deze ervaring en ik zou niemand afraden om een studie te beginnen die misschien niet vanzelfsprekend is. Een studie stopzetten moet je niet direct zien als falen maar als een leerproces. Er zijn zoveel toekomstmogelijkheden en ieder pad is een kans op nieuwe avonturen. Ik voel me volledig thuis binnen de evenementenwereld, nochtans iets compleet anders dan criminologie.

Een professionele bachelor was voor Sophie de juiste keuze.

'De mix van theorie en praktijk bij Toerisme en Recreatiemanagement beviel mij goed, ik voelde me als een vis in het water, ook al omdat ik altijd al veel interesse had voor andere culturen. Soms vroeg ik me wel eens af waarvoor dit of dat goed was, maar uiteindelijk verwerf je een solide basis en dat is heel veel waard.'

En de toekomst?

'Ik denk wel dat ik volgend jaar terug ga naar België', zegt Sophie. 'Ik heb al wat contacten met evenementenbureaus maar ik denk nu ook al meer in de richting van beleid: een stad promoten bv., dat lijkt me super. Ik heb nu ook gesolliciteerd voor een job op de Expo in Dubai. Best spannend allemaal. Maar ik ben er klaar voor.'

Campussen Mechelen Onze studenten
Over Thomas More

Met 40 professionele bacheloropleidingen, 16 graduaatsopleidingen en ruim 19.000 studenten in Antwerpen, Geel, Herentals, Lier, Mechelen, Sint-Katelijne-Waver, Sint-Niklaas, Turnhout en Vorselaar is de Thomas More-hogeschool de grootste kweekvijver voor hooggeschoold professioneel talent van de provincie Antwerpen. Thomas More is daarnaast een strategische partner voor tal van grote en kleine bedrijven, instellingen en organisaties in de brede regio en ver daarbuiten. Thomas More maakt deel uit van de Associatie KU Leuven.

Thomas More
Zandpoortvest 60
2800 Mechelen